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28/08/2017

Probiotiques : des amis qui nous veulent du bien

probiotique, manuel hattinguais

 

100 000 milliards de bactéries peuplent nos intestins ! Parmi elles, les probiotiques qui ont pour but d’améliorer notre équilibre intestinal, mais pas seulement…zoom par le docteur Manuel Hattinguais.

Qu’est ce qu’un probiotique ?

L’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) et de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture définissent les probiotiques comme des micro-organismes (bactéries, levures), vivant qui, apportés en quantité appropriée, vont exercer des effets bénéfiques sur la santé. Mais attention, les résultats obtenus pour une souche de bactéries précise ne sont pas transposables à une autre souche. Les effets bénéfiques sont donc bien liés à des souches spécifiques qui doivent être de bonne qualité et à une quantité suffisante pour qu’une population atteigne les intestins. Ces micro-organismes ont l’avantage de ne pas avoir d’effet secondaire, et il n’existe pas de risque de surdosage, indique le docteur Manuel Hattinguais.

Résistants à l’acidité de la digestion

Les sucs gastriques et biliaires présents lors de la digestion peuvent attaquer les probiotiques, rappelle Manuel Hattinguais. C’est pour cette raison que les chercheurs sélectionnent désormais les souches de bactéries les plus résistantes, ce sont les probiotiques dits de haute qualité.

A quoi servent-ils ?

Certains probiotiques ont démontré leurs effets dans des essais cliniques rigoureux. Cela signifie donc que les effets sont scientifiquement prouvés et qu’ils peuvent être utilisés dans un but thérapeutique précis. Les bénéfices démontrés des probiotiques concernent notamment :

  • Les diarrhées associées aux antibiotiques
  • Les gastroentérites virales
  • Les maladies inflammatoires chroniques de l’intestin
  • Le confort intestinal et les troubles du transit de la population générale
  • La digestion du lactose etc.

Dans tous les cas, les essais ont démontré l’efficacité de probiotiques spécifiques sur ces pathologies. Des études sont en cours pour prouver leurs effets sur de nombreuses autres maladies comme : le syndrome de l’intestin irritable, l’entérocolite du nourrisson, l’infection liée à l’helicobacter, la diarrhée du voyageur, la stimulation des défenses immunitaires, mais là rien n’est encore prouvé.

Des probiotiques dans nos aliments

On mange des probiotiques tous les jours ou presque : ils sont présents dans les produits laitiers fermentés, par exemple dans les yaourts. Savez-vous que lorsque vous les fabriquez à la maison, vous utilisez des bactéries capables de fermenter le lactose du lait, qui vont l’acidifier et empêcher les bactéries néfastes de se multiplier ? C’est une méthode de conservation, mais aussi une solution pour manger des probiotiques et donc enrichir sa flore intestinale par l’alimentation, assure le docteur Manuel Hattinguais. Les études démontrent des effets sur le transit et la stimulation des défenses. Elles sont prometteuses et doivent être poursuivies pour confirmer les résultats. Par ailleurs, d’autres aliments fermentés contiennent des probiotiques comme la choucroute mais aucun essai n’a montré un quelconque effet bénéfique pour l’instant.

Des probiotiques dans notre pharmacie

Mais les probiotiques peuvent être également présents dans les compléments alimentaires distribués en pharmacie. Dans ce cas, ils ont fait l’objet d’études scientifiques. A noter que même si certains probiotiques ne sont désormais plus remboursés, cela ne signifie pas qu’ils sont inefficaces ! Leur déremboursement est lié au fait qu’ils n’aident pas à la guérison mais améliorent plutôt la qualité et le confort de vie, qui ne sont pas des arguments retenus pour valider leur remboursement par les autorités. Les probiotiques peuvent être vendus dans des sachets ou des gélules ; vendus en pharmacie ou en parapharmacie. La plupart sont basés sur des bactéries lactiques. C’est dans cette catégorie de probiotiques qu’on retrouve la plus grande variété de produits sur le marché : contre les problèmes de transit, pour stimuler les défenses immunitaires, contre les mycoses vaginales etc. Là encore c’est la qualité de la souche et la quantité de probiotiques apportés qui seront garants de leurs effets.

Le probiotique le plus célèbre : bifidobacterium

Bifidobacterium est le genre de probiotique le plus connu, car le plus utilisé. Il est aussi le plus fréquemment retrouvé dans la microbiote des nouveau-nés allaités au lait maternel, ce qui lui donne une aura de santé. Les produits laitiers sont enrichis de ces probiotiques pour lesquelles certaines souches présentent une excellente survie à la digestion et ont des effets bien documentés.

Qu’est ce qu’un prébiotique ?

Les prébiotiques sont des molécules, produits dérivés généralement de la matière végétale, qui sont indigestibles : ils ne sont pas reconnus par les enzymes de la digestion et restent intacts jusqu’à l’intestin où ils sont pris en charge par le microbiote de l’intestin comme source d’énergie.

Des probiotiques pour tous !

Eh oui, les probiotiques sont bons pour tout le monde ! En fait, ils sont des micro-organismes qui apportent des effets bénéfiques. Ils sont d’ailleurs présents dans nos yaourts depuis des siècles ! Chez les personnes âgées notamment, les problèmes digestifs sont nombreux et les probiotiques plus que recommandés ! Chez les nourrissons, certaines pédiatres recommandent les probiotiques contre les coliques. D’ailleurs, c’est même une prescription automatique chez les nouveau-nés suédois !

Les probiotiques, médicaments du futur ?

« On se rend compte que des maladies très fréquentes dans notre société comme les allergies, les maladies inflammatoires métaboliques (diabète, obésité), dégénératives et neurologiques sont associées à une détérioration du microbiote intestinal normal dans sa composition et ses fonctions » explique Joël Doré, directeur de recherche INRA, directeur scientifique de l’unité MetaGenoPolis, Institut Micalus à Jouy-en-Josas. « L’idée des chercheurs est donc d’identifier le microbiote intestinal de personnes en bonne santé et notamment ce qui est perdu dans certaines maladies. Dans ce cas, il devient utile de vérifier si l’administration de ces bactéries à des malades permet de compenser les problèmes de ces pathologies. On est plus sur des médicaments avec des probiotiques nouvelle génération. Des souches ont été identifiées pour leurs intérêts au niveau intestinal, mais aussi plus globalement sur le fonctionnement du corps. Des industriels vont maintenant travailler pour produire ces souches à grande échelle afin de réaliser des essais cliniques. Dans l’absolu, les probiotiques pourraient être pris en traitement, mais aussi en prévention. »

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