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23/03/2017

A quoi sert l’appendice

C’est vrai que tous les patients qui ont un jour été opérés de l’appendicite le savent : on peut très bien vivre sans appendice, heureusement. On peut donc légitimement se demander à quoi sert ce petit bout d’organe, on va voir que dans notre organisme tout sert à quelque chose bien sûr.

Pour commencer il faut savoir ce que les médecins appellent scientifiquement l’appendice iléo-caecal. Et bien il prend naissance au carrefour entre l’intestin grêle et le côlon. L’appendice, cette petite poche, mesure entre 5 et 12 cm de long et a environ 5 mm de diamètre. On dit parfois que l’appendice est l’amygdale des intestins parce que cet appendice fabrique des lymphocytes, des globules blancs chargés de combattre les bactéries. Mais comme ce petit organe est très proche des nombreux germes bactériens qui peuplent le gros intestin, il arrive que ce système de défense soit débordé, c’est alors l’infection, la fameuse appendicite.

C’est une urgence médicale car si rien n’est fait, l’infection peut former un abcès qui risque à tout moment de se percer et d’infecter à son tour le péritoine qui est l’enveloppe qui entoure l’intestin ; on parle donc de péritonite. La seule solution c’est l’opération, l’appendisectomie , l’ablation de l’appendice, ça se fait maintenant souvent sous célioscopie, on va simplement passer quelques appareils dans quelques petits trous et là on enlève l’appendice qu’on a mis dans un petit sac pour éviter une éventuelle dissémination de germes.

Chaque année en France, moins de 100 000 personnes sont ainsi opérées à la suite d’une crise d’appendicite. Pour revenir à notre question, certaines théories affirment que l’appendice est un vestige de l’évolution qui pouvait jouer un rôle chez nos lointains ancêtres en favorisant la digestion des végétaux. Et figurez-vous que la plupart des mammifères en sont dépourvus, à l’exception des herbivores mais il y a quelques années, des chercheurs américains ont montré que l’appendice aurait en réalité une fonction puisqu’il serait une sorte de réservoir de la flore bactérienne. Un précieux écosystème qui regroupe des milliers de bactéries très utiles à sa digestion mais ses résultats sont contestés. Vous voyez donc que la question de cet organe si souvent opéré est loin d’être tranché.

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